HCI-Cluster und Failovercluster im lokalen Rechenzentrum Microsoft Azure Stack HCI im Vergleich zum Windows Server 2022

Autor / Redakteur: Thomas Joos / Ulrike Ostler

Mit Azure Stack HCI bietet Microsoft ein eigenes Betriebssystem an, das Azure-Funktionen und eine HCI-Infrastruktur in das lokale Rechenzentrum bringt. Azure Stack HCI lässt sich, wie Windows Server 2022 auch, mit dem Windows Admin Center verwalten. Wir zeigen die Unterschiede auf.

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Laut Autor Thomas Joos neigt sich die Waagschale auf Seiten Microsofts zugunsten Azure Stack HCI. Ob die Anwender Windows Server 2022 bevorzugen, wird sich zeigen.
Laut Autor Thomas Joos neigt sich die Waagschale auf Seiten Microsofts zugunsten Azure Stack HCI. Ob die Anwender Windows Server 2022 bevorzugen, wird sich zeigen.
(Bild: Momentmal auf Pixabay)

Mit Windows Server 2022 stellt Microsoft die neue Version seines Serverbetriebssystems zur Verfügung. Mit dem Server lassen sich auch in Zukunft problemlos Cluster installieren, Storage Spaces Direct (S2D) nutzen und auch HCI-Infrastrukturen aufbauen. Microsoft empfiehlt und präferiert für den Aufbau von HCI-Umgebungen allerdings Azure Stack HCI.

Dabei handelt es sich um den lokalen Betrieb von Azure-Diensten im lokalen Rechenzentrum auf zertifizierter Hardware. Azure Stack HCI bekommt von Microsoft alle Funktionen, die für den Betrieb von HCI-Clustern notwendig sind.

Windows-Server hat einen Release-Zyklus von zwei bis drei Jahren. Azure Stack HCI erhält dagegen einmal im Jahr eine neue Version und damit neue Funktionen für HCI.

Funktionale Unterschiede

Azure Stack HCI 21H2 ist die neue Version von Azure Stack HCI und der Nachfolger von Azure Stack 20H2. Die neuen Funktionen für HCI in Azure Stack HCI fließen aber nicht in Windows Server 2022 ein.

Es kann durchaus sein, dass diese im Nachfolger von Windows Server 2022 integriert werden, aber sicher ist auch das nicht. Für den, der auf Microsoft-Produkte setzt, ist es vielleicht wichtig zu wissen, dass das aber auch nicht bedeutet, dass HCI nur noch mit Azure Stack HCI funktioniert. Auch in Windows Server 2022 Datacenter sind weiter HCI-Funktionen enthalten, aber eben nicht mehr alle.

Als Basis zur Virtualisierung dienen in Azure Stack HCI und auch in Windows Server 2022 Hyper-V-Funktionen. Auch Storage Spaces Direct und Storage Defined Networking ist weiterhin in Windows Server 2022 Datacenter enthalten. Was fehlt, ist Stretched-Clustering, also Cluster in mehreren Rechenzentren. Diese Funktion ist nur noch mit Azure Stack HCI möglich.

Die Wahl nach funktionalen Kriterien wird beliebig kompliziert

Extended Security Updates verlängern den Support von Microsoft-Betriebssystemen. Diese Möglichkeiten gibt es wiederum nur für VMs auf Azure Stack HCI und in Microsoft Azure. Das sind nur einige Beispiele für die Funktionsunterschiede.

Die Anbindung an Microsoft Azure ist mit Windows Server 2022 optional, bei Azure Stack HCI ist die Anbindung eine Voraussetzung für den Betrieb. Die Technologien für HCI sind bei Windows Server 2022 verfügbar, bei Azure Stack HCI aber ausgeprägter.

Für den Einsatz von Azure Stack HCI ist zertifizierte Hardware notwendig. Hier reicht keine Kompatibilität, sondern die Server müssen für die Lösung zertifiziert sein.

Azure Stack HCI ist Pay-per-Use

Azure Stack HCI wird nach dem Pay-per-Use-Modell abgerechnet. Es muss also ab und an eine Verbindung mit Microsoft Azure zur Abrechnung aufgebaut werden. Die Verbindung ist aber nicht dauerhaft notwendig. Windows Server 2022 wird herkömmlich lizenziert und kann zeitunabhängig zum Einsatz kommen.

Azure Stack HCI ist der lokale Betrieb von Microsoft Azure im eigenen Rechenzentrum. Daher ist hier die Pay-per-Use-Abrechnung integriert. Fällt die Verbindung aus, laufen alle Dienste weiter, es können aber keine neue VMs erstellt werden.

Azure Stack HCI bringt keine VM-Lizenzen mit. Beim Einsatz von Windows Server 2022 Datacenter dürfen unbegrenzt VMs auf einem Server betrieben werden, die Standard-Edition erlaubt bist zu zwei virtuelle Maschinen pro Lizenz. Auch hier muss aber das Betriebssystem wieder lizenziert werden. In Azure Stack HCI muss jeder Knoten komplett lizenziert werden, wenn er als VM in der HCI-Umgebung zum Einsatz kommt; hier ist keine Berechtigung für den Betrieb von VMs im Lieferumfang enthalten.

Azure Stack HCI für die Infrastruktur – Windows Server 2022 für Infrastrukturdienste

In Windows Server 2022 Datacenter sind HCI-Funktionen integriert, auch wenn der Schwerpunkt von HCI bei Microsoft mittlerweile von Azure Stack HCI getragen wird. Allerdings soll Azure Stack HCI den Windows-Server nicht ersetzen. Azure Stack HCI ist nur für HCI-Umgebungen gedacht, es sollen keine anderen Serverdienste von Windows Server 2022 eingebunden werden.

HCI soll in Zukunft über Azure Stack HCI bereitstehen, die Serverdienste sollen weiterhin von Windows Server 2022 bereitgestellt werden, zum Beispiel von Windows Server 2022 Datacenter: Azure Edition. Software-Defined Storage, Software-Defined Networking und Virtualisierung sind Sache von Azure Stack HCI. Alle weiteren Serverrollen wie Dateidienste, IIS, DNS, DHCP und auch Active Directory sind bei Windows Server 2022 angesiedelt. Diese Aufgabe übernimmt nicht Azure Stack HCI.

Azure Stack HCI lässt sich mit dem Windows Admin Center verwalten.
Azure Stack HCI lässt sich mit dem Windows Admin Center verwalten.
(Bild: Microsoft/Thomas Joos)

Auch für den Betrieb als Runtime-Umgebung für Workloads wie SQL Server, Sharepoint, Microsoft Exchange oder andere Dienste ist Windows Server 2022 das Betriebssystem der Wahl. Das System selbst wird dann wiederum als VM auf Basis von Azure Stack HCI bereitgestellt.

Azure Stack HCI stellt die Hyper-Converged Infrastructure für Windows-Server bereit, aber keine Dienste für Anwendungsserver. Azure Stack HCI kann nicht als Domänen-Controller genutzt werden.

Azure Stack HCI ist der neue Liebling für Rechenzentren bei Microsoft

Die Entwicklung von Windows-Server und Azure Stack HCI geht getrennte Wege. Für Microsoft ist Azure Stack HCI in Zukunft die am besten geeignete Umgebung, um VMs bereitzustellen. Zwar ist in Windows Server 2022 weiterhin Hyper-V verfügbar, für Microsoft ist Azure Stack HCI aber der bessere Virtualisierungs-Host.

Software-Defined Storage und HCI haben auch in Zukunft ihren Schwerpunkt bei Azure Stack HCI. Microsoft hat bereits angekündigt, dass neue Funktionen zur Hochverfügbarkeit, HCI und anderen Funktionen für Rechenzentren mindestens zuerst für Azure Stack HCI erscheinen und unter Umständen überhaupt nicht mehr für herkömmliche Windows-Server. Auch für den Betrieb von Linux-VMs und virtualisierten Anwendungen wird der Einsatz von Azure Stack HCI empfohlen.

Azure Stack HCI bekommt Funktionen, die Windows-Servern fehlen

Mit Windows Server 2022 hat Microsoft zum Beispiel die SAC-Versionen (Semi Annual Channel) von Windows-Server eingestellt. Neue Funktionen, die Microsoft zwischen den Hauptversionen von Windows-Server entwickelt, stehen ab sofort nicht mehr als eigenständiges Betriebssystem zur Verfügung. Die neuen Funktionen integriert Microsoft in Azure Stack HCI.

Sicherheitsfunktionen wie Shielded-VMs laufen ebenfalls aus. Microsoft hat zwar in Windows Server 2022 die Technik noch integriert, entwickelt diese aber nicht mehr weiter. Wer in Zukunft eine gesicherte Fabric aufbauen will, muss auf Azure Stack HCI setzen. Hier hat Microsoft die Technologie integriert und entwickelt sie auch weiter.

Der kostenlose Hyper-V-Server wird mit Windows Server 2022 ebenfalls eingestellt. Auch hier will Microsoft seine Kunden in die Cloud bewegen, zum Beispiel wenn sich diese im eigenen Rechenzentrum auf Azure Stack HCI befindet.

Wer auf neue HCI-Funktionen von Microsoft setzen will, kommt um Azure Stack HCI kaum herum. Thin Provisioning ist zum Beispiel für HCI-Volumes Bestandteil von Azure Stack HCI. Diese Technik ist aber kein Bestandteil in Windows Server 2022 Datacenter. Auch die Unterstützung für physische Grafikkarten für VMs ist in Azure Stack HCI integriert, kommt aber nicht für Windows Server 2022.

Windows Server 2022 Datacenter: Azure Edition ist ein Mehrwert für Azure Stack HCI

Ein großer Vorteil von Azure Stack HCI und Azure ist die Möglichkeit auf „Windows Server 2022 Datacenter: Azure Edition“ setzen zu können. Hier gibt es bezüglich anderer Editionen von Windows Server 2022 einige Vorteile. Zunächst unterstützt sie beim Betrieb auf Azure Stack HCI und Azure die Hotpatching-Funktion. Dabei wird nach der Aktualisierung des Servers bei einem Neustart nicht der komplette Server neu gestartet, sondern nur Teile des Betriebssystems. Das geht so schnell, dass Workloads kaum ausfallen und Anwender nichts davon bemerken.

Windows Server 2022 Azure Edition steht nur in Azure Stack HCI und Microsoft Azure zur Verfügung.
Windows Server 2022 Azure Edition steht nur in Azure Stack HCI und Microsoft Azure zur Verfügung.
(Bild: Microsoft/Thomas Joos)

Dazu kommt, dass die Azure Edition von Windows Server 2022 auch SMB über QUIC beherrscht. Da die Daten über QUIC mit einem IETF-standardisierten Protokoll verschickt werden, bieten sich viele Vorteile. So ist die Übertragung schneller und kann mit TLS 1.3 verschlüsselt werden. Dazu kommen weitere Vorteile der Azure Edition in Bezug auf Netzwerkkonnektivität und Storage Spaces Direct.

Verwalten lassen sich die Funktionen und Cluster mit dem Windows Admin Center. Dieses bietet auch Assistenten zum Erstellen eines HCI-Cluster über Azure Stack HCI, zusammen mit Windows Server 2022. Die Windows Server 2022 Datacenter: Azure Edition steht aber nur in Azure Stack HCI und Microsoft Azure zur Verfügung. Auf anderen Wegen ist die Edition nicht verfügbar.

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