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Eine Trillion Bytes Was ist ein Exabyte (EB)?

Autor / Redakteur: Dipl.-Ing. (FH) Stefan Luber / Dr. Jürgen Ehneß

Ein Exabyte (EB) entspricht zehn hoch 18 = 1.000.000.000.000.000.000 Byte. Das Exabyte und Vielfache davon werden verwendet, um beispielsweise die Kapazität von Datenspeichern oder Datenmengen zu benennen. Die Grundlage des Exabytes bildet die kleinste Informationseinheit in der IT, das Binary Digit (Bit). Im Gegensatz zum Exabyte berechnet sich das Exbibyte (EiB) aus der Zweierpotenz und entspricht 1.152.921.504.606.846.976 Byte.

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Die wichtigsten IT-Fachbegriffe verständlich erklärt.
Die wichtigsten IT-Fachbegriffe verständlich erklärt.
(Bild: © aga7ta - Fotolia)

Das Exabyte (EB) ist eine Einheit zur Benennung von Datenmengen oder Speicherkapazitäten. Es besteht aus zehn hoch 18 = 1.000.000.000.000.000.000 Byte. Im Gegensatz zum Dezimalpräfix EB berechnet sich das Binärpräfix Exbibyte (EiB) aus der Zweierpotenz und entspricht zwei hoch 60 = 1.152.921.504.606.846.976 Byte.

Die Grundlage des Exabytes bildet die kleinste Informationseinheit in der IT, das Binary Digit (Bit). Es kann die Zustände „0“ oder „1“ annehmen. Übertragungsraten werden in der IT üblicherweise nicht in Byte pro Sekunde, sondern in Bit pro Sekunde (bit/s) und Vielfachen davon angegeben.

Bit und Byte als Grundlage des Exabytes

Grundlage des Exabytes bilden das Bit und das Byte. Das Bit (Binary Digit) ist die kleinste Informationseinheit im IT-Umfeld und kann die beiden Zustände „0“ oder „1“, „nein“ oder „ja“ beziehungsweise „falsch“ oder „wahr“ annehmen.

Physikalisch lässt sich das Binary Digit auf verschiedene Arten darstellen. Es kann sich beispielsweise um Ladungszustände, Schaltungszustände, Spannungszustände oder Magnetisierungszustände handeln.

Ein Byte ist eine Folge von acht einzelnen Bits. Es wird auch als „Bit-Oktett“ oder „Oktett“ bezeichnet. Die acht Bits eines Bytes erlauben die Darstellung von insgesamt 256 (= zwei hoch acht) verschiedenen Zuständen. In vielen Computerarchitekturen stellt das Bit-Oktett die kleinste adressierbare Einheit dar. Es wird verwendet, um beispielsweise Zahlen, Buchstaben oder andere Schriftzeichen zu kodieren. Das Einheitenzeichen für das Byte ist „B“, für das Binary Digit „bit“. 1.000.000.000.000.000.000 Byte entsprechen einem Exabyte.

Die Bedeutung der Dezimal- und Binärpräfixe

Die Einheitenvorsätze Kibibyte (KiB), Mebibyte (MiB), Gibibyte (GiB), Tebibyte (TiB), Pebibyte (PiB), Exbibyte (EiB) und weitere stehen für die Berechnung der Byte-Anzahl mit den Zweierpotenzen. Diese Einheitenvorsätze werden auch als „Binärpräfixe“ oder „IEC-Präfixe“ bezeichnet. Für die Berechnung mit Zehnerpotenzen sollten die SI-Präfixe, auch Dezimalpräfixe genannt, zum Einsatz kommen.

Ein Exbibyte entspricht zwei hoch 60 Byte = 1.152.921.504.606.846.976 Byte. Demgegenüber besteht ein Exabyte aus zehn hoch 18 = 1.000.000.000.000.000.000 Byte. Während der Unterschied der Byte-Anzahl zwischen Kilobyte und Kibibyte nur 24 Byte oder 2,4 Prozent beträgt, steigt der Unterschied mit zunehmenden Tausenderkennzeichen. Bei Exabyte und Exbibyte beträgt er schon 15,3 Prozent. Zwischen Yottabyte und Yobibyte ist der Unterschied 20,9 Prozent. Leider halten sich viele nicht an eine korrekte Verwendung von SI- und IEC-Präfixen, weshalb es immer wieder zu missverständlichen Angaben der Byte-Mengen kommt.

Zusammenfassung zur Verdeutlichung:

  • ein Exbibyte (EiB) entspricht zwei hoch 60 = 1.152.921.504.606.846.976 Byte,
  • ein Exabyte (EB) entspricht zehn hoch 18 = 1.000.000.000.000.000.000 Byte,
  • der Unterschied der Byte-Anzahl zwischen EiB und EB liegt bei 15,3 Prozent.

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