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Absicherung kompletter Rechenzentren Metrocluster – Lebensversicherung für das Rechenzentrum

| Autor / Redakteur: Heiko Wüst / Nico Litzel

Naturkatastrophen oder ein kompletter Stromausfall sind zwar selten in unseren Breitengraden, können allerdings ein komplettes Rechenzentrum außer Betrieb setzen. Um die Einsatzfähigkeit der IT-Systeme selbst unter solchen Umständen zu garantieren, können Unternehmen auf Metrocluster bauen, die im Ernstfall einfach auf ein zweites Rechenzentrum umschalten.

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Schematischer Aufbau eines Metroclusters über zwei Orte hinweg.
Schematischer Aufbau eines Metroclusters über zwei Orte hinweg.
(Grafik: Nexenta Systems)

Redundanz ist der Schlüssel zu Hochverfügbarkeit, das gilt auch für den Extremfall, in dem man ein ganzes Rechenzentrum vor Stromausfällen und Katastrophen schützt. Ein Metrocluster ist im Grunde genommen ein auf zwei oder mehr Standorte auseinander gezogener lokaler Cluster, bei dem ein lokal gespiegelter Speicher zum Einsatz kommt. Ein Metrocluster kann so gestaltet werden, dass kein einziger Point of Failure bestehen bleibt, und mit der Prämisse, dass ein einzelner Hardwareausfall noch kein Umschalten zwischen den Sites notwendig macht.

Der größte Vorteil eines Metroclusters besteht darin, bei einem Problem automatisch, ohne Eingreifen eines Administrators, auf die Alternative umzuschalten. Beim Einsatz von asynchroner Replikation müsste ein Mensch entscheiden, wann und ob umgeschaltet wird. Das würde wiederum einen vorher definierten Notfallplan bedingen. Eine Automatisierung dieses Prozesses kann dagegen eine durchgängige Uptime für Applikationen garantieren.

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Ein Cluster mit zwei Nodes pro Standort

Pro Standort besteht das Konzept aus einem Storage Layer, der jeweils lokal hochverfügbar ausgelegt ist, das heißt, jeweils ein Cluster mit zwei Nodes. Dieser Cluster stellt den Festplattenspeicher für die Service Nodes zur Verfügung. Die Service Nodes spiegeln jeweils ihre Daten zwischen den beiden Standorten und alle vier Nodes gehören zu einem standortübergreifenden 4-Node-Cluster. Ein Metrocluster bietet zahlreiche Vorteile:

  • 1. Keine Ausfallzeiten wegen Upgrades, weder für Hardware noch Software.
  • 2. Einfacher Aufbau und Verwaltung.
  • 3. Vollkommener Schutz aller unternehmenskritischen Daten.
  • 4. Automatisches und manuelles Failover.

Um einen Metrocluster aufzubauen, sollten zwei Bedingungen erfüllt sein:

  • 1. Die Leitungen zwischen den Rechenzentren müssen sich durch eine sehr niedrige Latenz auszeichnen.
  • 2. Die Entfernungen sollten rund 50 Kilometer nicht überschreiten, da durch die Entfernung auch die Latenzzeiten steigen und höhere Latenzen die Leistung des Gesamtsystems beeinträchtigen.

In den USA, wo Standorte oft Tausende von Kilometern voneinander entfernt sind, besteht aus diesem Grund in den meisten Fällen überhaupt keine technische Möglichkeit, einen Metrocluster einzusetzen und das Konzept ist dort daher kaum bekannt. Die Idee eines Metroclusters orientiert sich an europäischen Gegebenheiten, wo Unternehmen oft mehrere Niederlassungen und Rechenzentren haben, die nur wenige Kilometer voneinander entfernt sind. Hier können viele Unternehmen mit relativ geringen Investitionen die Verfügbarkeit ihres Clusters auf ein sehr hohes Niveau heben.

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