Alice und Bob können künftig auch netzwerken

Quantenkryptographie ist bereit für das Netz

| Redakteur: Tina Billo

Durch die quantenmechanischen Verschränkung von Lichtteilchen ließ sich eine abhörsichere Kommunikation zwischen mehreren Teilnehmern innerhalb eines Netzwerks realisieren.
Durch die quantenmechanischen Verschränkung von Lichtteilchen ließ sich eine abhörsichere Kommunikation zwischen mehreren Teilnehmern innerhalb eines Netzwerks realisieren. (Bild: © ÖAW/IQOQI)

Wiener Quantenforscher der Österreichischen Akademie der Wissenschaften realisierten in Zusammenarbeit mit dem Austrian Institute of Technology erstmals ein quantenphysikalisch verschlüsseltes Netzwerk zwischen vier aktiven Teilnehmern. Damit dürfte ein Meilenstein auf dem Weg zum quantenkryptographischem Internet erreicht sein.

Alice und Bob bekommen Gesellschaft: Bisher fand quantenkryptographisch verschlüsselte Kommunikation primär zwischen zwei aktiven Teilnehmern, zumeist Alice und Bob genannt, statt – ein großes Manko für den Einsatz in modernen Netzwerken, in denen zahllose aktiven Teilnehmer gleichzeitig kommunizieren müssen.

Forscher des Wiener Instituts für Quantenoptik und Quanteninformation der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW) haben diese Hürde nun überwunden. In einem quantenphysikalischen Experiment gelang es ihnen in Zusammenarbeit mit dem Austrian Institute of Technology (AIT) erstmals, vier Teilnehmer innerhalb eines Quantennetzwerks so miteinander zu verbinden, dass jeder von ihnen mit jedem anderen verschlüsselte Botschaften austauschen konnte.

Wiener Quantenforscher der Österreichischen Akademie der Wissenschaften ist auf dem Weg zur Entwicklung eines Quanteninternets der Zukunft ein wichtiger Schritt gelungen.
Wiener Quantenforscher der Österreichischen Akademie der Wissenschaften ist auf dem Weg zur Entwicklung eines Quanteninternets der Zukunft ein wichtiger Schritt gelungen. (Bild: © ÖAW/IQOQI/Kotyrba)

Abhörsichere Kommunikation zwischen mehreren Nutzern

Das Quanteninternet der Zukunft soll eine vollkommen abhörsichere Kommunikation zwischen Nutzern weltweit ermöglichen. Anstelle von starken Lichtsignalen der klassischen Kommunikationstechnologie werden hier einzelne Lichtteilchen (Photonen) benutzt, um einen kryptographischen Schlüssel zu erzeugen.

Mit diesem können dann Daten verschlüsselt und auf klassischen Wegen versendet werden. Hat der Empfänger den gleichen Schlüssel, kann er die Daten dechiffrieren. Die Sicherheit dieses Verfahrens basiert dabei auf einer quantenphysikalischen Gesetzmäßigkeit:

Es ist unmöglich, den Zustand eines einzelnen Lichtteilchens fehlerfrei zu kopieren. Versucht es trotzdem jemand, erzeugt er Fehler in der Übertragung und der Hack von außen fliegt auf. In einem konventionellen Netzwerk hingegen können Nachrichten unendlich oft kopiert werden, ohne dabei Spuren zu hinterlassen.

Hardware-Setups ließen bislang nur limitierte Kommunikationsverbindungen zu

Wie man die Quantenkryptographie auch in Netzwerken einsetzt, ist zwar im Prinzip bekannt, experimentell umgesetzt wurde das aber bisher nur mit großen Einschränkungen", erklärt Rupert Ursin, Forschungsgruppenleiter am ÖAW-Institut.

Bisherige Quantennetzwerke konnten in den meisten Fällen nur zwei aktive Teilnehmer unter Garantie der Sicherheit miteinander verbinden. Für den Zusammenschluss mehrerer Teilnehmer waren hingegen hochkomplexe und fehleranfällige Hardware-Setups erforderlich, die letztlich ebenfalls nur limitierte Kommunikationsverbindungen zuließen.

Neue Architektur für Quantennetzwerk

Den Ausweg aus dieser Einschränkung fanden die Wiener Forscher nun, indem sie eine neue Netzwerkarchitektur entwarfen und in einem Experiment auf den Prüfstand stellten: Sie verbanden vier Teilnehmer in einem Quantennetzwerk und versorgten diese aus einer einzelnen Quelle mit einzelnen Lichtteilchen. Bereits an der Quelle wurden die Photonen jeweils paarweise mit einer unbekannten – jedoch identischen Polarisation (Polarisation bezeichnet die Schwingungsrichtung der Photonen), erzeugt.

Sören Wengerowsky, Erstautor der Studie, schildert den weiteren Ablauf des Experiments: "Die Photonenpaare werden wie in einem Regenbogen generiert, was uns die Möglichkeit gibt, sie eindeutig unter den Teilnehmern zu verteilen. Jeder Teilnehmer nimmt dann eine Messung der Polarisation an seinem Photon vor."

Das Ergebnis dieser Messung ist zwar gemäß den Gesetzmäßigkeiten der Quantenphysik bei jedem Teilnehmer zufällig, jedoch bei beiden Teilen eines Photonenpaares immer identisch. Dank dieser Verschränkung können alle Teilnehmer des Netzwerks miteinander kryptographische Schlüssel erzeugen und für eine abhörsichere Kommunikation verwenden.

Quantennetzwerke für Jedermann

Ein entscheidender Vorteil dieser Architektur liegt laut Ursin in ihrer Flexibilität. "Wir sind damit in der Lage, neue Kommunikationspartner in das Quantennetzwerk zu integrieren und zwar mit lediglich minimalen Eingriffen. Damit ist gezeigt, dass Quantennetzwerke Realität werden können – für Jedermann."

In Zukunft können so umfassende Netzwerke aufgespannt werden, die es allen Nutzer/innen auch über große Distanzen erlauben, abhörsicher miteinander zu kommunizieren – eine Voraussetzung für den Aufbau eines Quanteninternets.

Künstlerische Darstellung eines Quantennetzwerks zwischen vier Teilnehmern.
Künstlerische Darstellung eines Quantennetzwerks zwischen vier Teilnehmern. (Bild: © ÖAW/IQOQ/Murali Krishna)

Die Erweiterbarkeit der neuen Quanten-Netzwerkarchitektur wollen die Forscher nun in weiteren Experimenten unter Beweis stellen. Im globalen Rennen um die Entwicklung des Quanteninternets ist jetzt jedenfalls geklärt: Alice und Bob können künftig auch netzwerken.

Originalpublikation

"Entanglement-based wavelength multiplexed quantum communication network”, Sören Wengerowsky, Siddarth Koduru Joshi, Fabian Steinlechner, Hannes Hübel und Rupert Ursin, Nature, 2018.

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