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Änderungen der letzten Vollsicherung Was ist ein differentielles Backup?

| Autor / Redakteur: Dipl.-Ing. (FH) Stefan Luber / Dr. Jürgen Ehneß

Ein differentielles Backup ist eine Datensicherung, welche die Daten sichert, die sich seit der letzten Vollsicherung verändert haben oder neu dazu gekommen sind. Sie bezieht sich immer auf eine vorherige Vollsicherung. Zur Datenwiederherstellung müssen die Vollsicherung und das letzte differentielle Backup eingespielt werden. Differentielle Backups sparen im Vergleich zu regelmäßigen Vollsicherungen Speicherplatz.

Die wichtigsten IT-Fachbegriffe verständlich erklärt.
Die wichtigsten IT-Fachbegriffe verständlich erklärt.
(Bild: © aga7ta - Fotolia)

Als „Backup“ wird das Kopieren von Daten zum Zweck der Datenwiederherstellung bezeichnet. Die Datensicherungen können auf internen und externen Speichermedien oder in der Cloud erfolgen. Ein differentielles Backup sichert die Daten, die sich seit dem letzten Voll-Backup verändert haben oder die seit der letzten Vollsicherung neu dazu gekommen sind. Ausgehend von einer Vollsicherung, können mehrere differentielle Sicherungen erfolgen. Die zu speichernde Datenmenge nimmt von differentieller zu differentieller Sicherung zu, denn jede differentielle Sicherung bezieht sich immer auf die initiale Vollsicherung und beinhaltet die Änderungen seit dieser Vollsicherung.

Der Vorteil eines differentiellen Backups ist, dass sich die zu sichernde Datenmenge im Vergleich zu reinen Vollsicherungen reduziert. Der Zeit- und der Speicherplatzaufwand für die Datensicherung sind geringer. Das differentielle Backup kann beispielsweise eingesetzt werden, um Sicherungsdaten in einem Cloud-basierten Storage zu speichern.

Für die Datenwiederherstellung müssen die Vollsicherung und die letzte differentielle Sicherung eingespielt werden. Das hat den Nachteil, dass der Zeitbedarf für das Recovery steigt. Zudem müssen beide Teile, die Vollsicherung und die differentielle Sicherung, für eine vollständige Rücksicherung vorhanden und fehlerfrei sein.

Abgrenzung des differentiellen Backups zu anderen Backup-Arten

Neben dem differentiellen Backup gibt es weitere Backup-Arten wie das Voll-Backup oder das inkrementelle Backup. Das Voll-Backup, auch als „Vollsicherung“ oder „Komplettsicherung“ bezeichnet, sichert alle Dateien, die zum Sicherungszeitpunkt vorhanden sind. Sämtliche Daten sind in nur einem Backup vorhanden und können durch das Rückspielen diese Backups wiederhergestellt werden. Allerdings benötigen regelmäßig durchgeführte Voll-Backups viel Speicherplatz und Zeit.

Ein inkrementelles Backup sichert die Dateien, die sich seit dem letzten Backup verändert haben oder neu dazu gekommen sind. Das letzte Backup kann ein Voll-Backup oder ein inkrementelles Backup sein. Im Gegensatz zum differentiellen Backup kann sich ein inkrementelles Backup nicht nur auf eine Vollsicherung, sondern auch auf ein inkrementelles Backup beziehen. Es entsteht eine Kette aus einem Voll-Backup und vielen inkrementellen Backups. Für ein komplettes Daten-Recovery ist das Einspielen des Voll-Backups und aller inkrementeller Backups notwendig. Inkrementelle Backups benötigen weniger Speicherplatz als regelmäßige Vollsicherungen oder eine rein differentielle Backup-Strategie.

Oft werden für sinnvolle Backupstrategien alle drei Backup-Arten Vollsicherung, inkrementelle Sicherung und differentielle Sicherung miteinander kombiniert und in bestimmten zeitlichen Abständen durchgeführt. Wie die Backup-Arten miteinander optimal zu kombinieren sind, ist von der Häufigkeit und der Menge der veränderten und zu sichernden Daten abhängig.

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