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Eine Billiarde Bytes Was ist ein Petabyte (PB)?

| Autor / Redakteur: Dipl.-Ing. (FH) Stefan Luber / Dr. Jürgen Ehneß

Ein Petabyte (PB, PByte) entspricht zehn hoch 15 = 1.000.000.000.000.000 Byte. Das Petabyte und Vielfache davon werden verwendet, um beispielsweise die Kapazität eines Datenspeichers oder Datenmengen zu benennen. Grundlage des Petabytes bildet die kleinste Informationseinheit in der IT, das Binary Digit (Bit). Im Gegensatz zum Petabyte berechnet sich das Pebibyte (PiB) aus der Zweierpotenz und entspricht 1.125.899.906.842.624 Byte.

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Die wichtigsten IT-Fachbegriffe verständlich erklärt.
Die wichtigsten IT-Fachbegriffe verständlich erklärt.
(Bild: © aga7ta - Fotolia)

Das Petabyte (PB, PByte) ist eine Einheit zur Benennung von Datenmengen oder Speicherkapazitäten. Es besteht aus zehn hoch 15 = 1.000.000.000.000.000 Byte. Im Gegensatz zum Dezimalpräfix PB berechnet sich das Binärpräfix Pebibyte (PiB) aus der Zweierpotenz und entspricht zwei hoch 50 = 1.125.899.906.842.624 Byte.

Die Grundlage des Petabytes bildet die kleinste Informationseinheit in der IT, das Binary Digit (Bit). Es kann die Zustände „0“ oder „1“ annehmen. Übertragungsraten werden in der IT üblicherweise nicht in Byte pro Sekunde, sondern in Bit pro Sekunde (bit/s) und Vielfachen davon angegeben.

Bit und Byte als Grundlage des Petabytes

Grundlage des Petabytes bilden das Bit und das Byte. Das Bit (Binary Digit) ist die kleinste Informationseinheit im IT-Umfeld und kann die beiden Zustände „0“ oder „1“, „nein“ oder „ja“ beziehungsweise „falsch“ oder „wahr“ annehmen.

Physikalisch lässt sich das Binary Digit auf verschiedene Arten darstellen. Es kann sich beispielsweise um Ladungszustände, Schaltungszustände, Spannungszustände oder Magnetisierungszustände handeln.

Ein Byte ist eine Folge von acht einzelnen Bits. Es wird auch als „Bit-Oktett“ oder „Oktett“ bezeichnet. Die acht Bits eines Bytes erlauben die Darstellung von insgesamt 256 (= zwei hoch acht) verschiedenen Zuständen. In vielen Computerarchitekturen stellt das Bit-Oktett die kleinste adressierbare Einheit dar. Es wird verwendet, um beispielsweise Zahlen, Buchstaben oder andere Schriftzeichen zu kodieren. Das Einheitenzeichen für das Byte ist „B“, für das Binary Digit „bit“. 1.000.000.000.000.000 Byte entsprechen einem Petabyte.

Die Bedeutung der Dezimal- und Binärpräfixe

Die Einheitenvorsätze Kibibyte (KiB), Mebibyte (MiB), Gibibyte (GiB), Tebibyte (TiB), Pebibyte (PiB) und weitere stehen für die Berechnung der Byte-Anzahl mit den Zweierpotenzen. Diese Einheitenvorsätze werden auch als „Binärpräfixe“ oder „IEC-Präfixe“ bezeichnet. Für die Berechnung mit Zehnerpotenzen sollten die SI-Präfixe, auch Dezimalpräfixe genannt, zum Einsatz kommen.

Ein Pebibyte entspricht zwei hoch 50 Byte = 1.125.899.906.842.624 Byte. Demgegenüber besteht ein Petabyte aus zehn hoch 15 = 1.000.000.000.000.000 Byte. Während der Unterschied der Byte-Anzahl zwischen Kilobyte und Kibibyte nur 24 Byte oder 2,4 Prozent beträgt, steigt der Unterschied mit zunehmenden Tausenderkennzeichen. Bei Petabyte und Pebibyte beträgt er schon 12,6 Prozent. Zwischen Yottabyte und Yobibyte ist der Unterschied 20,9 Prozent. Leider halten sich viele nicht an eine korrekte Verwendung von SI- und IEC-Präfixen, weshalb es immer wieder zu missverständlichen Angaben der Byte-Mengen kommt.

Zusammenfassung zur Verdeutlichung:

  • ein Pebibyte (PiB) entspricht zwei hoch 50 = 1.125.899.906.842.624 Byte,
  • ein Petabyte (PB) entspricht zehn hoch 15 = 1.000.000.000.000.000 Byte,
  • der Unterschied der Byte-Anzahl zwischen PiB und PB liegt bei 12,6 Prozent.

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