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Eine Trilliarde Bytes Was ist ein Zettabyte (ZB)?

| Autor / Redakteur: Dipl.-Ing. (FH) Stefan Luber / Dr. Jürgen Ehneß

Ein Zettabyte (Zetabyte, ZB, ZByte) entspricht zehn hoch 21 = 1.000.000.000.000.000.000.000 Byte. Das Zettabyte und Vielfache davon werden verwendet, um beispielsweise die Kapazität von Datenspeichern oder Datenmengen zu benennen. Die Grundlage des Zettabytes bildet die kleinste Informationseinheit in der IT, das Binary Digit (Bit). Im Gegensatz zum Zettabyte berechnet sich das Zebibyte (ZiB) aus der Zweierpotenz und entspricht 1.180.591.620.717.411.303.424 Byte.

Die wichtigsten IT-Fachbegriffe verständlich erklärt.
Die wichtigsten IT-Fachbegriffe verständlich erklärt.
(Bild: © aga7ta - Fotolia )

Das Zettabyte (Zetabyte, ZB, ZByte) ist eine Einheit zur Benennung von Datenmengen oder Speicherkapazitäten. Es besteht aus zehn hoch 21 = 1.000.000.000.000.000.000.000 Byte. Im Gegensatz zum Dezimalpräfix ZB berechnet sich das Binärpräfix Zebibyte (ZiB) aus der Zweierpotenz und entspricht zwei hoch 70 = 1.180.591.620.717.411.303.424 Byte.

Die Grundlage des Zettabytes bildet die kleinste Informationseinheit in der IT, das Binary Digit (Bit). Es kann die Zustände „0“ oder „1“ annehmen. Übertragungsraten werden in der IT üblicherweise nicht in Byte pro Sekunde, sondern in Bit pro Sekunde (bit/s) und Vielfachen davon angegeben.

Bit und Byte als Grundlage des Zettabytes

Grundlage des Zettabytes bilden das Bit und das Byte. Das Bit (Binary Digit) ist die kleinste Informationseinheit im IT-Umfeld und kann die beiden Zustände „0“ oder „1“, „nein“ oder „ja“ beziehungsweise „falsch“ oder „wahr“ annehmen.

Physikalisch lässt sich das Binary Digit auf verschiedene Arten darstellen. Es kann sich beispielsweise um Ladungszustände, Schaltungszustände, Spannungszustände oder Magnetisierungszustände handeln.

Ein Byte ist eine Folge von acht einzelnen Bits. Es wird auch als „Bit-Oktett“ oder „Oktett“ bezeichnet. Die acht Bits eines Bytes erlauben die Darstellung von insgesamt 256 (= zwei hoch acht) verschiedenen Zuständen. In vielen Computerarchitekturen stellt das Bit-Oktett die kleinste adressierbare Einheit dar. Es wird verwendet, um beispielsweise Zahlen, Buchstaben oder andere Schriftzeichen zu kodieren. Das Einheitenzeichen für das Byte ist „B“, für das Binary Digit „bit“. 1.000.000.000.000.000.000.000 Byte entsprechen einem Zettabyte.

Die Bedeutung der Dezimal- und Binärpräfixe

Die Einheitenvorsätze Kibibyte (KiB), Mebibyte (MiB), Gibibyte (GiB), Tebibyte (TiB), Pebibyte (PiB), Exbibyte (EiB), Zebibyte (ZiB) und weitere stehen für die Berechnung der Byte-Anzahl mit den Zweierpotenzen. Diese Einheitenvorsätze werden auch als „Binärpräfixe“ oder „IEC-Präfixe“ bezeichnet. Für die Berechnung mit Zehnerpotenzen sollten die SI-Präfixe, auch Dezimalpräfixe genannt, zum Einsatz kommen.

Ein Zebibyte entspricht zwei hoch 70 Byte = 1.180.591.620.717.411.303.424 Byte. Demgegenüber besteht ein Zettabyte aus zehn hoch 21 = 1.000.000.000.000.000.000.000 Byte. Während der Unterschied der Byte-Anzahl zwischen Kilobyte und Kibibyte nur 24 Byte oder 2,4 Prozent beträgt, steigt der Unterschied mit zunehmenden Tausenderkennzeichen. Bei Zettabyte und Zebibyte beträgt er schon 18,1 Prozent. Zwischen Yottabyte und Yobibyte ist der Unterschied 20,9 Prozent. Leider halten sich viele nicht an eine korrekte Verwendung von SI- und IEC-Präfixen, weshalb es immer wieder zu missverständlichen Angaben der Byte-Mengen kommt.

Zusammenfassung zur Verdeutlichung:

  • ein Zebibyte (ZiB) entspricht zwei hoch 70 = 1.180.591.620.717.411.303.424 Byte,
  • ein Zettabyte (ZB) entspricht zehn hoch 21 = 1.000.000.000.000.000.000.000 Byte,
  • der Unterschied der Byte-Anzahl zwischen ZiB und ZB liegt bei 18,1 Prozent.

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